21 de setembro de 2021

Plataforma de NFTs de esportes arrecada US$680 milhões

A plataforma de negociação de jogos de futebol  e NFT sediada em Paris levantou US $ 680 milhões em um round de Series B, liderado pelo conglomerado japonês SoftBank, a uma avaliação de US $ 4,3 bilhões. Anunciada hoje, a rodada de investimento segue uma Series A de US $ 50 milhões, concluída em fevereiro em uma avaliação não divulgada, e é a maior Série B da Europa, bem como a segunda maior arrecadação de fundos entre startups de blockchain, atrás apenas da bolsa de criptomoedas FTX.

Semelhante ao FTX, que se posiciona como uma plataforma construída "por comerciantes para comerciantes", a Sorare foi criada "por fãs de futebol para fãs de futebol" para operar no mercado de rápido crescimento de tokens não fungíveis, que ultrapassava US$ 14,27 bilhões em capitalização de mercado no mês passado e cartões de esportes. O CEO cofundador da empresa, Nicolas Julia, vê sua missão como se tornar "um jogo dentro de um jogo".

“Queremos criar o maior grupo de entretenimento do mundo dos esportes”, diz Julia, que anteriormente foi vice-presidente de operações da Stratumn, empresa sediada em Paris que oferece uma plataforma para o desenvolvimento de aplicativos de blockchain para empresas. A Sorare usará esse investimento para acelerar o crescimento da empresa no futebol, expandir para outros esportes, contratar novos talentos e abrir seu primeiro escritório nos Estados Unidos nos próximos meses .

Fundada em 2018, a startup francesa rapidamente estabeleceu uma presença dominante nos esportes virtuais, o mundo dos jogos online onde os usuários podem montar times de jogadores reais . No caso do Sorare, os jogadores trocam e gerenciam uma equipe com cartõesna forma de ativos digitais exclusivos, ou seja, tokens não fungíveis verificáveis ​​através do blockchain Ethereum.

As cartas mais caras, apresentando jogadores famosos como Cristiano Ronaldo e Antoine Griezmann, são vendidas por cerca de 100.000 EUR ou mais. Notavelmente, alguns desses jogadores interagiram com a plataforma de Sorare em primeira mão, de acordo com Julia. “Antoine, por exemplo, está jogando regularmente”, diz Julia. “Ele é um verdadeiro fã e me traz feedback sobre a pontuação” (a Forbes não recebeu uma confirmação da equipe de Griezmann até o momento). Em dezembro de 2020, o zagueiro do Barcelona, ​​Gerard Pique, juntou-se à startup como consultor estratégico. Tanto os jogadores quanto o capitão do Chelsea, César Azpilicueta, e o ex-capitão do Manchester United, Rio Ferdinand, também participaram do round atual.

 

Sorare diz que tem mais de 600.000 usuários registrados na plataforma e licenciou jogadores de mais de 180 clubes profissionais, incluindo Real Madrid, Liverpool, Juventus, Federação Francesa e Alemã de Futebol. De acordo com a empresa, mais de $ 150 milhões em cartões foram negociados na plataforma desde janeiro, e o número de usuários ativos mensais cresceu 34 vezes entre o segundo trimestre de 2020 e o segundo trimestre de 2021, enquanto as vendas trimestrais aumentaram mais de 50 vezes no mesmo período.

 

À medida que plataformas semelhantes, construídas na interseção de esportes e cripto colecionáveis, decolam, o unicórnio recém-cunhado espera replicar seu modelo em outros esportes. Por exemplo, NBA Top Shot é um mercado online de $ 683 milhões onde os fãs de basquete podem comprar e vender destaques em vídeo de seus jogadores favoritos, e a recém-criada Candy Digital é uma startup de NFT fundada pela empresa de artigos esportivos Fanatics em parceria com o CEO do Galaxy Digital, Mike Novogratz e o presidente da empresa de comunicações VaynerX, Gary Vaynerchuck. “Estamos entusiasmados com o sucesso que vimos até agora, mas isso é apenas o começo”, diz Julia. “Acreditamos que esta é uma grande oportunidade de criar o próximo gigante do entretenimento esportivo, levando Sorare a mais fãs de futebol e organizações, e de apresentar o mesmo modelo comprovado a outros esportes e fãs de esportes em todo o mundo.”